Comunidade Vida e Paz

Comunidade Vida e Paz

Muitos não conhecem, alguns só ouviram falar, outros vivem esta causa, ou até já recorreram a ela.

A Comunidade Vida e Paz, nasceu pela interpelação de um conjunto de católicos face a uma situação de desamparo e carências totais vividas pelos mais desprotegidos, os que vagueiam e pernoitam pelas ruas – os “Sem Abrigo”.

Começou sob a orientação de uma religiosa da Congregação das Servas de Nossa Senhora de Fátima, em 1988. Aqui surgiram as primeiras abordagens na rua.

Em 1989 surgiu o registo oficial como Instituição Sem Fins Lucrativos, tendo também surgido a primeira Festa de Natal para Pessoas Sem Abrigo (FNPSA).

Com uns moldes ligeiramente diferentes da atualidade, esta festa teve o objetivo de levar o Natal às pessoas que nada tinham! Rapidamente se tornou um dos eventos de solidariedade mais conhecidos na cidade de Lisboa, pelo carácter humano que sempre empreendeu, com a missão de dar dignidade, felicidade e esperança a todas as pessoas sem abrigo que compareciam na festa.
Apesar de origem católica, a Instituição é ecuménica, e acolhe qualquer um que queira ajudar, bem como quem quer ser ajudado.

Apesar da maior notoriedade da festa, a grande obra da comunidade baseia-se no trabalho diário de mais de 600 voluntários que, em sintonia, servem a população carenciada nas ruas da cidade de Lisboa. Entregam-se diariamente centenas de sacos com sandes, bolos, acompanhadas de leite ou iogurte. Não valendo este saco como uma refeição completa, é muitas vezes o complemento que a pessoa precisa, a juntar a outras refeições distribuídas também dignamente por outras instituições.

A Comunidade adaptou-se, ao longo dos anos, a muitas das circunstâncias e necessidades das pessoas que tenta assistir. Percebe-se que a maioria da população assistida, é do género masculino. E parte considerável desta população tem dependências variadas, cujas mais frequentes são o álcool e as drogas. Mas, a população é muito variada. Tão facilmente se encontra uma pessoa que chegou agora à rua, vítima das circunstâncias da vida, como o desemprego; como também podemos encontrar pessoas que encontram na rua, a escapatória para os problemas familiares ou outros, julgando ter encontrando paz e sossego, assim vivendo anos.

Assim, a comunidade, com muita vontade, e também graças a muitos benfeitores, evoluiu para a criação de centros de reabilitação e reinserção social, as chamadas “Quintas”. Aqui, cada um pode encontrar a cura para a sua dependência, como pode também aprender uma profissão e uma arte, que leve cada um a ser independente e conseguir viver perfeitamente na sociedade atual.
Este saco de sandes que referi antes, é tantas vezes uma desculpa, para que nós voluntários, consigamos chegar a dois dedos de conversa com a pessoa, não nos limitando a um simples cumprimento de boa noite.
Este saco, é a desculpa perfeita, para que nós voluntários cheguemos ao coração de cada pessoa desamparada.
Este saco é sempre meio para fazer um convite e levar a que a pessoa possa ir ao Espaço Aberto ao Diálogo. Espaço este que acolhe sempre quem quiser lá ir. Quer precise apenas de comer, quer precise de roupa, de convívio, de um desabafo e de um amigo. Aqui, pode ser dado o primeiro passo para a mudança radical de vida.

Este primeiro passo pode demorar dias, pode demorar um mês ou vários, um ano, vários anos, como pode nunca acontecer. Cabe-nos a nós estar presentes e tentar. Tentar sempre.

Posso contar a minha experiência pessoal com a Comunidade.

Com 17 anos, pertencia ao grupo de jovens da paróquia de São Bento de Massamá, e a nossa animadora tomou a iniciativa de nos levar à festa de Natal das Pessoas Sem Abrigo daquele ano.
Mal sabia que iria ser uma experiência tão transformante.
O meu primeiro trabalho de voluntário, foi acolher. Eu recebia os convidados na entrada e entrava com eles no espaço da festa. À medida que íamos caminhando, deveria introduzir e explicar todos os serviços que a comunidade poderia prestar e todos os momentos de lazer que o convidado poderia disfrutar. Desde oferecer roupa, a poder ver um filme ou o canal da tv, desde tomar um duche, a poder lanchar e jantar, tratar da documentação, entre outros. E no fim da apresentação, se eu sentisse abertura por parte do convidado para conversar, assim o faria: sentavamo-nos à mesa, e conversávamos.
Pois bem, ouvi histórias de guerra que deixaram marcas; pessoas formadas que, por este ou por aquele motivo, não sucederam bem na vida, e sucumbiram, acabando na rua; pais sem abrigo a viverem à porta dos filhos que os ignoravam; jovens pais e jovens mães a viver na rua, com muito pouco para dar aos seus filhos…
Podem imaginar o impacto que isto teve num rapaz de 17 anos, em que o meu maior problemam até então, era o colega da turma que me chateava o juízo.
Sei que nesse dia cresci. Cheguei à noite, sentei-me na cama, olhei para tudo o que tinha no quarto, e contemplei a felicidade e a sorte que sempre tive até então. Percebi o esforço que os meus pais sempre fizerem para me dar o melhor. Rezei, e agradeci.

Percebi também, naquele momento, que a distância entre viver numa casa ou viver na rua, não é assim tão grande! Assim mo disseram engenheiros, advogados, militares, que pela festa e por mim passaram, dando o seu testemunho.

Percebi ainda que, sem abrigo é uma condição, não é uma característica. Um sem abrigo, antes de tudo, é uma pessoa. Tem uma história, uma alma e um coração. Deve ser tratado com dignidade, mesmo que o próprio já viva há tantos anos na rua, que se tenha esquecido de que merece ser tratado dignamente.

Apesar de não ter sido voluntário continuamente na Comunidade, regressei, com mais afinco, em 2011. Participei e ajudei na festa, o mais que pude.
No ano seguinte, para minha surpresa, fui convidado a ajudar na coordenação de uma das áreas da festa de Natal. Passei a conviver mais de perto com voluntários notáveis, muito dedicados e afincados na causa da Comunidade. Que prazer enorme foi, e ainda é, fazer parte da equipa de coordenadores.

Mas nesse ano surgiu também outra grande surpresa. Fui convidado a participar na volta. O que é a volta? A volta é um percurso feito por uma equipa de voluntários, levando o saco de sandes que referi, às pessoas sem abrigo, no local onde se encontram.
Estou a ser impreciso. A volta é muito mais que isso.
A volta é algo que qualquer pessoa devia ter a oportunidade de fazer. A volta é perceber o quão desprotegido, carenciado, debilitado um ser humano pode chegar.
Por mais notícias que se leiam ou vejam, por maior contacto que eu tivesse tido com as pessoas sem abrigo na festa, em nada é comparável com o conhecer estas pessoas no seu canto, no seu cartão, no seu alpendre do prédio ou na vitrine de uma loja.
Custou-me muito perceber que, muitos dos locais emblemáticos da cidade onde eu passo de dia, são abrigos à noite. Pessoas que muitas vezes nem me apercebi que ali estavam. Esta indiferença minha, e indiferença geral, chocou-me.
Haver pessoas sem abrigo no Parque das Nações, mais concretamente no Pavilhão de Portugal ou na Gare do Oriente…
Ou por outro lado, pessoas que, mesmo vivendo na rua, conseguem ter a sua higiene cuidada, ter a roupa limpa. Pessoas que nunca imaginaria estarem sem abrigo. Descobri a pobreza envergonhada.

Fiz a primeira volta, e continuei. Ainda hoje nela participo!

Aprendi a levar a alegria e o acolhimento a cantos onde na maioria do tempo, não há.
Aprendi que, muitas vezes, aparecer à noite para dois dedos de conversa, pode ser o momento mais feliz do dia.
Mas também aprendi que, só porque estou cheio de vontade e alegria para ajudar, tenho de respeitar o espaço de cada um e a sua vontade.
Aprendi que, aquilo que para mim é anormal, como é a condição de sem abrigo, para quem vive neste condição, pode ser normal.
Ou seja, aprendi a ajudar quem muitas vezes pensa que não precisa de ajuda.

Todos os dias convivemos com centenas e centenas de pessoas.

Destas centenas, apenas algumas conseguem tomar o passo de mudar de vida. Mas acreditem, nem que fosse apenas uma, valeria a pena.

Espero que, encontres também tu, um cantinho na tua agenda, mas especialmente no teu coração, para seres voluntário, para servires os mais necessitados.

E volto ao início… A interpelação daquele grupo de cristãos foi, transformar o Evangelho de Cristo em ações.
Lembra-te, “A fé realiza-se pela caridade” (Gal 5, 6).

Sérgio Rodrigues